SolidWater: woestijn vergroenen met superabsorberende polymeren

solidwater biodegradable

Het eerste product van de Nederlandse start-up LegacyRoot heet SolidWater en is heel kort gezegd een voedingsbodem voor planten die daarmee overal kunnen groeien, ook in heel moeilijke omstandigheden: weinig water en weinig voedingsstoffen in de aanwezige grond. De mogelijkheden zijn oneindig, maar denk bijvoorbeeld aan… een woestijn. Daar komt dan ook het oorspronkelijke idee vandaan.

De vader van Adnan Al-Alim, een van de oprichters van LegacyRoot, bedacht SolidWater in zijn geboorteland Saoedie Arabie. Zijn visie was om ooit de woestijn te kunnen veranderen in groen leefbaar land en zo mens en milieu te helpen. Maar, zoals zij zelf zeggen: hoewel een briljante uitvinder, was zijn zakelijke kant minder sterk, en daar ontstond LegacyRoot.

Wat is SolidWater?

Of je nou sinaasappels in een woestijn of basilicum op je keukenaanrecht hebt, SolidWater helpt ze sneller te groeien met een fractie van het water dat je anders nodig hebt. Het is een biologisch afbreekbaar voedzaam polymeer, dat is geoptimaliseerd om water te absorberen en geleidelijk weer vrij te geven.
De superabsorberende polymeerkorrels worden verkregen uit restproducten van chemische productieprocessen. Op basis daarvan maakt LegacyRoot SolidWater dat kan worden gemengd met elke soort grond om waterretentie (vasthouden) en wortelpenetratie te bevorderen. De korrels zijn hydrofoob, water bindt niet aan het materiaal. In plaats daarvan trekken watermoleculen in de nanoscopische structuren en verspreiden ze langzaam in de korrels.

99,9% water

Wanneer het volledig doordrenkt is, is SolidWater transparant, zacht, grof en 99,99% water. Klassiek is de productie van superabsorberende polymeren beperkt tot enkele grote chemiereuzen. Faciliteiten zijn duur om te bouwen en te bedienen, en grondstoffen zijn moeilijk te transporteren en te hanteren. Men is nu afhankelijk van bestaande industrieën om te functioneren, maar deze toepassing maakt het mogelijk productieprocessen te herzien en de kwaliteit van het product voor deze toepassingen te optimaliseren.

Innovatie 

Door langs deze weg te innoveren kan SolidWater wereldwijd gebruikt gaan worden voor zakelijke toepassingen en door consumenten maar vooral ook in tuinbouw en landbouw: Vergroening van arme grond, bijvoorbeeld woestijngronden, is mogelijk doordat met SolidWater planten kunnen groeien in moeilijke omstandigheden met weinig water, weinig voedsel en weinig onderhoud. Het product stelt de planten in staat zelfstandig precies de juiste hoeveelheid water en voedsel tot zich te nemen op het moment dat ze het nodig hebben. Door de plantengroei verrijkt de grond op den duur en SolidWater verdwijnt want is biologisch afbreekbaar.

Het jonge bedrijf kan zich zelfs voor stellen dat het product ooit op bijvoorbeeld Mars ingezet zou kunnen worden, en daarover gesproken: ruimtevaarder Andre Kuipers wil diggen, en zo de woestijnen vergroenen en de aarde laten afkoelen en klimaatverandering tegengaan. Misschien een mooie combinatie?

Meer info

Het LegacyRoot team bestaat uit Adnan Al-Alim, Sebastiaan Lumanauw, Omar Breeveld, Aleksandrs Safronovs en Anakim Foe.
Meer info vind je op de website www.solidwater.life.
Je kunt op de website ook zelf het product bestellen. LegacyRoot heeft een 1 op 1 plan opgezet waarmee voor elke hoeveelheid die verkocht wordt eenzelfde hoeveelheid gedoneerd wordt aan projecten die werken voor vergroening van woestijngronden.

 

 

 

English summary

Whether you’re growing oranges in a desert, or basil on your kitchen counter, SolidWater helps them grow faster, using a fraction of the water. It is a food grade biodegradable polymer, which is optimized to gently absorb and release large volumes of water using osmosis. To make it, a diluted mix of acrylic acid and acrylamide are mixed and prepared for the polymerization reaction. They then enter a reactor, in which they are kneaded together in a carefully controlled environment. During the reaction, the mixture is transformed to gel which starts to crumble. Unreacted materials are recycled into the process, while the rest continues to a second reactor. After cooling, oversized pieces are cracked, dried and cured. The resulting super absorbent polymer granules can be mixed with any soil to boost water retention and root penetration. They are hydrophobic, so water won’t bond to the material. Instead, water molecules trap themselves inside the nanoscopic structures, and slowly disperse through the granules. When fully soaked, SolidWater is transparent, soft, coarse and 99,99% water. Classically, production of super absorbent polymers has been limited to a select few industry giants. Facilities are expensive to build and operate, and raw materials are difficult to transport and handle. We rely on an existing industry to operate, but we’re fundamentally rethinking how these factories work to radically lower the cost of production and set a new bar in production quality. These innovations will allow SolidWater to be used globally for agriculture, homes and offices, to green deserts, and one day, possibly on other planets like mars.

www.solidwater.life

Share Button